Foz de Iguazú: Panoramas, naturaleza y gastronomía a menos de 3 horas de Santiago

Las Cataratas de Foz de Iguazú, en Brasil
Esto es solo una parte de los 2,7 kilómetros de las Cataratas de Iguazú

Hace unos días se estrenó la nueva ruta de la aerolínea low cost JetSMART entre Santiago de Chile y Foz de Iguazú, en Brasil. Se trata de un destino muy popular ubicado en el extremo sur de ese país, cercano a la frontera con Argentina y Paraguay.

Es reconocido por sus impresionantes cataratas del Río Iguazú, consideradas una de las más impresionantes del mundo. Este hito de la naturaleza se divide en dos secciones: el lado brasileño y el lado argentino. Ambos ofrecen diversas perspectivas y experiencias. Junto al río también está el Parque Nacional de Iguazú, una de las mayores reservas naturales de América del Sur.

Sin embargo, no es lo único. Foz también destaca por la gran cantidad de actividades que ofrece. Los turistas pueden disfrutar de una serie de atracciones que están pensadas para toda la familia, como un parque con más de 1.000 especies de aves, parques y exhibiciones tan diversas como exposiciones de automóviles o un museo de cera, además de una amplia gastronomía -donde abunda el buffet-, entre otros espacios.

Foz de Iguazú también es conocida por su gran cantidad de vida silvestre y es un lugar ideal para ver animales en su hábitat natural. Los visitantes pueden ver monos, coatíes, yacarés y muchas otras especies en el Parque Nacional de Iguazú, que es una de las mayores reservas naturales de América del Sur.

Una invitación de JetSMART y Visit Iguassu -entidad que promueve el turismo de la ciudad- nos permitió conocer los atractivos que ofrece este destino, al cual se puede llegar a través de un vuelo directo desde Santiago que dura 2 horas y 55 minutos.

Las cataratas de Iguazú: La mayor atracción

Considerada como una de las siete maravillas del mundo natural, las Cataratas de Iguazú sorprenden por su majestuosidad. Se trata de cientos de cascadas de agua que se extienden por 2,7 kilómetros y que fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad en 1984.

Están ubicadas dentro del Parque Nacional de Iguazú, muy cercano a la ciudad de Foz de Iguazú. La entrada tiene un costo de R$83 ($13.500, aproximadamente), que incluye el traslado de 11 kilómetros desde el centro de visitantes hasta las Cataratas de Iguazú. Los menores de 6 años no pagan.

Si bien gran parte de las cataratas están del lado argentino -se estima que en torno al 80% de las caídas de agua-, la mejor vista se obtiene desde el brasileño. A través de un sendero muy seguro y no muy extenso los visitantes pueden conocer este atractivo hasta llegar a uno de los puntos más sorprendentes: una pasarela que cruza parte de las aguas frente a las mismas cataratas, en una especie de segundo nivel. El ruido de la naturaleza y las gotas de agua hacen sentir  una increíble emoción.

Luego, un mirador a un costado ofrece vistas adicionales y, al mismo tiempo, una opción para comprar un snack mientras se disfruta de este espectáculo de la naturaleza.

Terminando el paseo, los visitantes pueden subir por un ascensor panorámico para llegar a una increíble vista desde las alturas. Al poco andar es posible encontrar una amplia oferta gastronómica. Desde una opción de fast food -que ofrece desde nuggets hasta bolitas de pescado, con acompañamiento y dos bebestibles por R$ 68,00 ($11.100)- hasta el restaurante Porto Canoas, con un comedor interior y una terraza sobre las aguas del Río Iguazú justo antes de las cascadas, con un costo de R$98,00 ($16.200) por persona.

¿Existe algo más impresionante que ver una de las maravillas del mundo? Sí… navegar por sus aguas y que el bote se ponga justo debajo de una de las caídas de agua. Esa es la experiencia que ofrece Macuco Safari.

  • Una pasarela permite adentrarse en las Cataratas de Iguazú
  • Las Cataratas de Foz de Iguazú, en Brasil

Vehículos eléctricos trasladan a los turistas en un principio, mientras es posible observar la flora y fauna del parque. Luego de un intercambio a otro vehículo, llegamos a un punto de encuentro con distintos servicios como una tienda, camarines y baños. Es momento de cambiarse ropa que estemos dispuestos a mojar, como un traje de baño. Ya listos para lo que viene, un funicular baja al grupo de pasajeros hasta el muelle.

Una veintena de pasajeros se sube al bote, que arranca en contra de la corriente. Durante el recorrido se detiene en un momento para disfrutar el paisaje y tomar fotografías… y luego comienza la acción: El bote se acerca ligeramente a una de las tantas caídas de agua, los pasajeros a bordo se empapan, ríen y gritan, y luego la embarcación se aleja un poco. La emoción está a mil. Segundos después, todos comienzan a gritar: “¡De nuevo! ¡De nuevo!”

El ritual se repite dos veces. En la tercera ocasión no queda nada ni nadie seco arriba del bote. La emoción es máxima y regresamos al muelle con la satisfacción del objetivo cumplido. El precio de Macuco Safari es de R$360 ($58.900).

Naturaleza en el Parque das Aves de Foz de Iguazú

Una mañana puede comenzar en el Parque das Aves (Parque de las Aves), un recinto que cuenta con más de 1.000 aves en medio del bosque atlántico. Se trata de un ecosistema protegido y de conservación, que para varias especies también es una posibilidad de evitar la extinción.

Son más de 15 hectáreas con más de 1.300 aves, en un espacio cuya construcción comenzó a fines de 1993 y su inauguración ocurrió casi un año más tarde.

Los visitantes recorren distintos espacios disfrutando de las más diversas especies. Existen algunos aviarios con ingreso controlado donde es posible estar mucho más cerca de algunos pájaros, como los guacamayos, una de las estrellas del Parque das Aves de Foz de Iguazú. Por un pequeño costo adicional (R$ 15) se puede vivir la experiencia de alimentar a los periquitos.

  • La experiencia de darle comida a los periquitos del Parque das Aves de Foz de Iguazú
  • Los visitantes pueden acercarse a las distintas especies del Parque das Aves de Foz de Iguazú
  • El Parque das Aves es un espacio de conservación para decenas de especies.

La entrada general tiene un costo de R$70 por persona ($11.500 CLP). Los niños hasta los 8 años ingresan gratuitamente, acompañados por un adulto. En el lugar hace calor y hay mucha humedad, pero hay diversos puntos para rellenar tu botella de agua e incluso existen lugares de venta de alimentos y bebidas.

Itaipu Binacional: La hidroeléctrica más grande

La central hidroeléctrica Itaipu Binacional es otra de las paradas obligadas para quienes viajan a Foz de Iguazú. Se trata de una represa cuyo proceso de construcción se inició en 1974 -comenzando a producir energía en 1983- que es compartida entre Brasil y Paraguay. Su objetivo es aprovechar las aguas del Río Paraná para la generación de energía.

Es una de las generadoras de energía más grandes del mundo. El año pasado alcanzó la marca de 2,8 mil millones de MWh generados, lo cual sería la energía suficiente para abastecer a todo el mundo durante 40 días. Es un símbolo de la ingeniería humana y de cómo la unión y colaboración de dos países puede ayudar al progreso de su población a través de la generación de energía.

  • Itaipu Binacional
  • Itaipu Binacional
  • Itaipu Binacional

Sus visitantes pueden acceder a distintas modalidades de tour, como el tour general Itaipu Panorámica; el sendero Refugio Biológico, un circuito para bicicletas durante los fines de semana; o Itaipu Especial, que considera la visita panorámica e incluye un recorrido por las instalaciones interiores de la planta hidroeléctrica. Por motivos de seguridad, para este último circuito se requiere zapatos cerrados, sin taco y vestimenta que alcance a cubrir al menos hasta las rodillas.

Los valores comienzan en R$56 ($9.300), en el caso de Itaipu Panorámica. Para el recorrido completo por dentro de la infraestructura el costo es de R$160 por persona (unos $26.400).

Panoramas y atracciones para disfrutar en familia

Por las tardes, la Yup Star es una parada imperdible. Es una rueda de la fortuna ubicada en un punto estratégico: Ofrece una vista a la triple frontera de Brasil, Argentina y Paraguay.

La recomendación es visitarla al atardecer, ya que permite captar increíbles postales a una altura de casi 90 metros, permitiendo ver Foz de Iguazú y Ciudad del Este, la vecina localidad de Paraguay. También es posible divisar el Puente de la Integración, el cual se encuentra aún en construcción y que espera unir a ambos territorios. Las cabinas están climatizadas con aire acondicionado y tienen capacidad de hasta 8 pasajeros.

La entrada tiene un costo de R$79 ($13.000). Lo bueno es que puedes subir cuantas veces quieras, considerando que cada vuelta demora alrededor de unos 25 minutos.

Muy cercano a ese lugar está el Hito de las Tres Fronteras. Además de encontrarse a muy poco del límite entre tres países, también ofrece una visión de la unión de los ríos Iguazú y Paraná. Por las noches el lugar presenta espectáculos de música y baile al aire libre, hay carritos de comida y restaurantes. El ingreso tiene un costo de R$ 48,00 ($7.900), y los niños hasta 11 años pagan R$ 25,50 ($4.200).

Foz de Iguazú también ha ido desarrollando una serie de atracciones para aprovechar la llegada de los visitantes y poder potenciar sus atracciones, con infraestructura que va más allá de la naturaleza. Un ejemplo de ello es el atractivo temático Movie Cars, una exhibición de reconocidos autos del mundo del cine y el espectáculo (entrada a R$ 60,00, equivalente a $9.900).

  • Museo de Cera del Dreams Park Show de Foz de Iguazú, Brasil
  • En Movie Cars se puede encontrar incluso al Mini de Mr. Bean

Otro de los atractivos es el Dreams Park Show, un recinto que alberga atracciones como un museo de cera, un bar de hielo, un restaurante para los amantes de las motos y una exposición al aire libre del mundo de los dinosaurios. De hecho, el plan para este complejo es ir sumando experiencias con el paso de los años. Por unos R$140,00 ($23.100) es posible ingresar a tres de estos espacios y disfrutar de distintos panoramas toda una tarde.

Por las noches, Rafain Churrascaria Show es una de las paradas obligadas. Aquí  se presenta un espectáculo muy diverso, donde destacan bailes típicos -que abarcan gran parte de Sudamérica- y performances de habilidad. El restaurante con sistema buffet ofrece ensaladas, proteínas, carnes asadas (considerando vacuno, cerdo y pollo) y diversos postres.

Cómo viajar a Foz de Iguazú desde Chile

JetSMART estrenó en diciembre su ruta entre Santiago y Foz de Iguazú que operará durante todo el año. Son dos vuelos semanales en ambos sentidos, los días jueves y domingos, lo que lo convierte también en un destino ideal para escapadas para el fin de semana. Es la única aerolínea que ofrece esta ruta desde Chile.

Dependiendo de la fecha, es posible encontrar pasajes ida y vuelta por menos de $135.000, incluyendo tasas de embarque. Incluso, en temporada baja es posible comprar pasajes desde unos $110.000, aprovechando alguna de las promociones que tiene la aerolínea (como el cupón “HOLA2023”, que estará vigente hasta el 3 de enero de 2023 para adquirir pasajes y volar hasta septiembre del próximo año). Estos precios son referenciales y fueron calculados con la tarifa que incluye asiento aleatorio, el beneficio Smarticket y un bolso de mano.

Y si estamos a menos de 3 horas de una de las Maravillas del Mundo, ¿cómo no ir conocerlas?

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